Encontrado un nuevo troyano compartiendo órbita con Neptuno

13 de agosto de 2010


Astrónomos han encontrado un nuevo objeto en una región de la órbita de Neptuno. Denominado LC18 2008 es un asteroide troyano,término que hace referencia a un asteroide que comparte órbita con un planeta o luna más grande, pero sin chocar con él, ya que orbita alrededor de uno de los puntos estables de Lagrange. Ya se conocía la existencia de otros seis asteroides troyanos en la región L4 de Neptuno, pero esta es la primera vez que se descubre un objeto en la región L5 del planeta.
Scott Sheppard del departamento de Magnetismo Terrestre de la institución Carnegie y sus colegas usaron una nueva técnica de observación que utiliza las grandes nubes negras  de polvo estelar para bloquear la luz de fondo del plano galáctico con el fin de descubrir al nuevo troyano de Neptuno. Utilizaron el descubrimiento para estimar la población de asteroides de la región L5 y encontraron que es probable que sea similar a la población de asteroides situada en el punto L4 de Neptuno.
Más información en el enlace.

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