Planeta enano revela secretos químicos

12 de julio de 2010

Un planeta enano a medio digerir podría revelar la composición química de las especies exóticas del Sistema Solar. Las atmósferas de algunas estrellas enanas blancas contienen elementeos  pesados cuyo origen se piensa que procede de los asteroides que caen sobre ellas. Patrick Dufour, de la Universidad de Montreal en Canadá y sus colegas han encontrado ahora una enana blanca con la atmósfera más contaminada conocida. Sin embargo, el origen de esta contaminación parece proceder de algo tan grande como un planeta enano que está siendo ingerido por la estrella.
El espectro de la estrella muestra firmas fuertes de los elementos presente en su atmósfera. Esto revelaría el desglose más detallado de un objeto rocoso desde otro sistema solar.
El equipo ya ha detectado seis elementos, incluido el hierro y el silicio, lo que sugiere una composición similar a la Tierra. Un telescopio más grande debería permitir detectar más elementos.

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