La firma térmica de las erupciones volcánicas de Io

23 de julio de 2010

Io es la más interna de las cuatro grandes lunas de Júpiter. Su superficie carece totalmente de hielo, y en la medida de donde se sabe, sus volcanes están en un constante estado de erupción. En la siguiente imagen tenemos una vista de la luna tomada por Galileo el 7 de noviembre de 1997. En la parte izquierda de la imagen se puede pareciar una erupción del volcán Zamama.


Io es un cuerpo muy pequeño para tener una actividad volcánica tan activa originada en su interior. Esta actividad tan elevada se debe al calentamiento por marea, que es la respuesta a la disipación de enormes cantidades de energía proveniente de la fricción provocada en el interior del satélite por Júpiter. La órbita de Io es elíptica y se encuentra en resonancia con las órbitas de Europa y Ganímedes: Io orbita a Júpiter cuatro veces por cada dos que lo hace Europa, y por cada una vez que lo hace Ganímedes. A ser su órbita elíptica, en algunas partes de su  camino de mueve más rápido que en otras.
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