La NASA bate su record de estancia en Marte

21 de mayo de 2010

La NASA ha conseguido este jueves, 20 de mayo, batir su propia marca de longevidad en Marte. El róver Opportunity ha superado el récord de funcionamiento en la superficie del planeta rojo establecido por el Viking 1 en seis años y 116 días.
El vehículo gemelo del Opportunity, el Spirit, comenzó a trabajar en Marte tres semanas antes. Sin embargo, el Spirit ha estado incomunicado desde el 22 de marzo. Si se despierta de la hibernación y reanuda la comunicación, este róver alcanzaría el récord de longevidad en la superficie marciana.
La hibernación del Spirit estaba prevista sobre la base de las previsiones de la energía solar, pero la cantidad de Sol que alcanza a los paneles solares del robot se redujo durante el otoño en el hemisferio sur de Marte. Por desgracia, los problemas de movilidad impidieron a los operadores de posicionamiento obtener una inclinación favorable a la obtención de energía, interrumpiendo momentáneamente las comunicaciones.
"Que Opportunity, y es probable que Spirit, superen a la Viking 1 en longevidad es verdaderamente notable, teniendo en cuenta que estos vehículos fueron diseñados sólo para una misión de 90 días en la superficie de Marte", dijo Callas. "Al pasar el solsticio, significa que estamos a tope antes de la temporada de frío y oscuro invierno".
A menos que el polvo interfiera, que es poco probable en los próximos meses, los paneles solares de ambos rovers deberían generar gradualmente más electricidad. Los operadores esperan que Spirit realice la recarga de sus baterías lo suficiente como para despertar de la hibernación, y así empezar a comunicarse y reanudar las tareas de la ciencia.
A diferencia de las operaciones recientes, el Opportunity no tendrá que descansar para recuperar la energía entre los días de conducción. El aumento gradual de la luz solar disponible eventualmente va a mejorar el ritmo de avance del Opportunity a través de una vasta llanura hacia su destino a largo plazo, el cráter Endeavour.

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