Descubierta una nueva fase del agua en el espacio

15 de mayo de 2010

Por primera vez, se ha descubierto en el espacio una nueva “fase” de agua cargada eléctricamente.
El extraño vapor de agua espacial fue descubierto en una nube de polvo interestelar por el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea.
A diferencia de las tres fases más conocidas del agua –hielo sólido, agua líquida y vapor gaseoso – esta fase recién descubierta no se produce en la Tierra de forma natural.
En las nubes que rodean a las jóvenes estrellas en nacimiento, se bombea luz ultravioleta a través del gas, y esta radiación puede golpear a un electrón de la molécula de agua, dejándola cargada eléctricamente.
“La detección de vapor de agua ionizado fue una sorpresa”, dijo Arnold Benz de la ETH de Zurich en Suiza. “Esto nos dice que hay procesos violentos que tienen lugar durante las primeras etapas del nacimiento estelar que extienden radiación energética por toda la nube”.

Más información en el enlace.

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