New Horizons continúa su viaje hacia Plutón

2 de enero de 2010

La nave espacial New Horizons está ahora más cerca de su destino primario, Plutón, que de la Tierra. La sonda se encuentra en su 1.440 día de viaje de los 9,5 años programados y está situada a más allá de 15 UA (unidades astronómicas) del Sol. Pero hay una larga distancia aún por recorrer: todavía quedan 1.928 días hasta que comiencen las operaciones para el encuentro cercano con el planeta, y 2022 días, hasta que la nave llegue al punto más cercano de Plutón en el verano de 2015. En cinco años y medio podremos tener datos sin precedentes sobre Plutón y el Cinturón de Kuiper.
New Horizons está viajando a unos 50.000 kilómetros por hora en relación con el Sol. Abandonará su estado de hibernación a principios de enero para reapuntar su antena de comunicaciones y así mantenerse al día con la posición cambiante de la Tierra alrededor del Sol. Se despertó el noviembre pasado para descargar datos científicos almacenados durante varios meses y para corregir un fallo del software del sistema de protección recientemente descubierto en la sonda. La telemetría demuestra que New Horizons se mantiene en buen funcionamiento y casi exactamente en su curso previsto.

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