Descubierto el segundo exoplaneta más pequeño

9 de enero de 2010

Se ha hallado un exoplaneta con tan sólo cuatro masas terrestres, el segundo más pequeño en el inventario de planetas extrasolares.
Para Andrew Howard, de la Universidad de Berkeley, en California, ésto demuestra que podemos encontrar planetas cada vez más parecidos a la Tierra.
El planeta, conocido por los astrónomos como HD156668b, orbita alrededor de su estrella madre en poco más de cuatro días, y se detectó mediante la técnica de la velocidad radial, gracias a los instrumentos de alta resolución del Keck, que registra el espectro de la estrella de tal manera que cuando el planeta se aleja de nosotros hacia su estrella, su espectro se desplaza hacia longitudes de onda rojas, y cuando se mueve hacia la Tierra, el espectro se desplaza hacia longitudes de onda azules. Al observar los cambios de color en el espectro, los astrónomos pueden determinar las características del planeta.
Este descubrimiento contribuirá a los estudios de cómo se forman y evolucionan los planetas y los sistemas planetarios.
HD156668b se encuentra a unos 80 años luz de la Tierra en la dirección de la constelación de Hércules.

Más información en el enlace.

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