El exoplaneta que nunca existió

11 de diciembre de 2009

En mayo de 2009 los astrónomos estaban exultantes después de anunciar el primer descubrimiento de un exoplaneta mediante la técnica de la astrometría. Pero desgraciadamente puede que después de éxito anunciado no se trate de un planeta. Jacob Bean de la Universidad Georg-August en Gottingen, Alemania, usando un método más eficaz para la detección de exoplanetas, la velociad radial, anunció que no había encontrado ningún cuerpo en la estrella VB10. La velocidad radial, que ha encontrado la mayor parte de los planetas extrasolares hasta ahora, busca cambios en las líneas del espectro de absorción de una estrella para rastrear su movimiento de acercamiento y alejamiento a la Tierra, lo que sería causado por la influencia de un planeta.
A pesar de ello, los astrónomos tienen sus esperanzas puestas en la técnica de la astrometría como método final para localizar planetas similares al nuestro en otras estrellas. Para ello se están preparando dos misiones: GAIA de la ESA para el 2012 y SIM de la NASA, que utilizarán la astrometría con mucha más precisión de la que es posible actualmente. La ventaja de este método, a pesar de este último fracaso, es que con él se puede calcular la masa de un exoplaneta mientras que la velocidad radial sólo se puede poner un límite inferior en ella.

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