Un sistema planetario caótico

5 de noviembre de 2009

El sistema HR 8799, de la estrella Fomalhaut, fue noticia en noviembre de 2008, por ser uno de los primeros exoplanetas de los que se obtuvo una imagen. El equipo de Spitzer, dirigido por Kate Su de la Universidad de Arizona, Tucson, ha estudiado este sistema y ha llegado a la conclusión de que es "caótico". Han descubierto que la gigantesca nube de polvo fino en todo el disco es muy inusual ya que proviene de las colisiones entre los cuerpos pequeños similares a los cometas o cuerpos de hielo que conforman a día de hoy los objetos de Kuiper Belt en nuestro Sistema Solar. La gravedad de los tres grandes planetas está provocando tirones gravitacionales que alteran el curso de los cuerpos más pequeños, haciendo que migren a su alrededor y que choquen unos con otros. Los astrónomos creen que los tres planetas podrían aún no haber alcanzado su órbita final estable.Cuando nuestro Sistema Solar era joven, pasó por una migracion de planetas similar. Júpiter y Saturno se movían bastante, y provocaron que muchos cometas se dirigieran hacia la Tierra. Algunos científicos sostienen que en la parte más extrema de esta fase, llamada el último gran bombardeo, la cantidad de cometas que impactó en nuestro planeta fue tan grande que transportaron con ellos las grandes cantidades de agua que hoy tenemos.

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