Un gran acéano en el polo norte de Marte

24 de noviembre de 2009

Un equipo de la Universidad de Illinois ha elaborado un nuevo mapa de la superficie de Marte en el que se destaca la depresión causada por un gran océano que existió en un pasado en el polo norte del planeta, así como los restos de vías fluviales. Gracias a este trabajo se ha podido observar la relación que existía entre el antiguo océano que pudo llegar a cubrir un tercio de la superficie del planeta y los valles fluviales que irrigarían el resto de su superficie, formando un cinturón alrededor del planeta entre el ecuador y las latitudes medias del sur. La existencia de un ciclo de precipitaciones sobre Marte sigue dando de qué hablar a los científicos. Algunos sostienen que la presencia de los valles indica que Marte sufrió abundantes precipitaciones, en cambio, para otros investigadores, la existencia de esta orografía se explica claramente con la existencia de un gran océano en el polo norte del planeta sin que haya que recurrir a la lluvia.



Marte presenta una topografía peculiar. Las tierras del polo norte se encuentran más hundidas que las del polo sur, por lo que la acumulación de agua se produjo en las zonas septentrionales del planeta, lo que confería al planeta un tipo de clima continental. La existencia de un único océano es estas latitudes también podría explicar por qué en el sur hay un límite en la presencia de valles así como por qué ha medida que se avanzan a zonas más australes, los valles van perdiendo profundidad, debido, seguramente, a la disminución del flujo de agua. En el caso de que existieran precipitaciones, éstas se concentraría más en las zonas del norte, según los datos que aporta este nuevo mapa elaborado mediante un programa informático con todos los datos que se poseen de la superficie de Marte.

Más información en el enlace.

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