Resolviendo el misterio del origen de los rayos cósmicos

4 de noviembre de 2009

¿Cuál es el mecanismo que acelera los rayos cósmicos a casi la velocidad de la luz? En los últimos 20 años se ha pensado que esta aceleración era producida por la explosión de las estrellas y los vientos estelares. Ahora, una nueva evidencia parece confirmarlo, como ha indicado Wystan Benbow, un científico del Observatorio Astrofísico Smithsonian. Benbow explica que si verdaderamente este es el mecanismo de aceleración, entonces en galaxias activas como M82, que cuentan con un gran número de supernovas, debe encontrarse más rayos cósmicos que en las galaxias normales. Estudiando esta galaxia se ha encontrado que la densidad de rayos cósmicos en M82 es aproximadamente 500 veces la densidad media en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es difícil detectar los rayos cósmicos directamente, pero fue fácil localizarlos gracias a que cuando interactúan con el gas interestelar y la radiación que produce los rayos gamma, pueden escapar de su galaxia hogar y llegar a los detectores terrestres.

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