Partículas de hielo sobre los anillos de Saturno

18 de noviembre de 2009

La sonda Cassini tomó el pasado 22 de septiembre, durante el equinocio de Saturno, una imagen en la que se observan pequeñas partículas de hielo que flotan sobre la penumbra de los anillos, aprovechando este periodo en el que la luz del Sol golpea el perfil de los anillos y brilla directamente sobre el ecuador. Estas nubes de partículas denominadas "rayos", se elevan una distancia de 10.000 kilómetros, levitando sobre el plano de los anillos debido a la carga electrostática que adquiren. Y parecen adquirir más carga en la oscuridad,cuando los anillos están en sombra y por ello, durante el equinocio, es el momento más propicio para observarlos. Los rayos en los anillos de Saturno fueron descubiertos en la década de los 80 por las Voyager y desaparecieron de la vista entre 1.998 y 2.005 debido al ángulo de incidencia de la luz solar sobre los anillos.
Aunque el equinocio de Saturno fue el 11 de agosto de 2.009, la fotografía se realizó 6 semanas después cuando la nave estaba a unos 1,3 millones de kilómetros del planeta. Los rayos aparecen en el anillo B de Saturno y los científicos aún no están seguros de sus dimensiones.
El punto brillante en la parte izquierda de la fotografía pertenece al satélite Jano.

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