La 'Messenger' desvela zonas desconocidas de Mercurio

4 de noviembre de 2009

La sonda Messenger ha fotografiado ya un 98% de la superficie de Mercurio y ha conseguido mostrar un 6% de dicha superficie que anteriormente no se conocía bien. En marzo de 2.011 se espera que la sonda fotografíe el 2% restante que correspondería a las zonas polares. En los tres sobrevuelos de la Messenger sobre Mercurio se ha puesto de manifiesto que no todos los crácteres que posee el planeta se deben a impactos de meteoritos, ya que hay un determinado número de ellos que corresponden a restos de actividad volcánica en un pasado reciente del planeta. En cuanto al estudio de la composición química de la superficie, la sonda ha encontrado altas concentraciones de hierro y titanio. De hecho, se estima que el planeta tiene un núcleo rico en hierro que constituye el 60% de la masa que posee el planeta. También se han encontrado variaciones en su atmósfera relacionadas con los cambios de estación que se producen en su órbita elíptica alrededor del Sol.

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