¿Está la vida basada en el cianuro?

11 de noviembre de 2009

La vida puede haber surgido sobre una base de cianuro que se formó en las estelas de fuego que originaron los asteroides al chocar contra la atmósfera terrestre. Esta afirmación ha sido confirmada por unos experimentos realizados por Peter Schultz de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island. En este trabajo se ha demostrado que aunque en los impactos se destruyen las moléculas orgánicas originales que portan los cometas y asteroides, al mismo tiempo, por el calor generado a causa del rozamiento con nuestra atmósfera, se pueden generar otras nuevas. Las simulaciones se realizaron con proyectiles hechos de plástico de policarbonato. El análisis de los espectros que se obtuvieron de las desintegraciones de los proyectiles reveló una importante cantidad de cianuro formado por las reacciones químicas sufridas entre el carbono de la nave y el nitrógeno de la atmósfera. El cianuro es un componente de los aminoácidos, por lo que de esta forma puedieron llegar a la Tierra ingredientes básicos para la vida. Aún así, algunos científicos sostienen que la vida seguramente llegaría a nuestro planeta a través de varias vías, siendo ésta una de ellas.

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