Enanas blancas en colisión pueden imitar a las supernovas usadas para medir distancias astronómicas

10 de noviembre de 2009

Los astrofísicos utilizan las supernovas de tipo Ia para calcular distancias cósmicas, pero sus mecanismos de producción aún no se conocen muy bien. Dos escenarios propuestos por el modelo estándar exponen que estas explosiones pueden producirse cuando una enana blanca crece más allá de su masa sostenible acretando materia de un vecino estelar o fusionándose con una enana co-orbital. Pero en un artículo publicado en la revista Astrophisical Journal Letters, este 10 de noviembre, un equipo de investigadores propone un nuevo escenario para la producción de una supernova tipo Ia. En vez de realizarse una transferencia de masa o una fusión de estrellas ligadas, el nuevo modelo implica la fusión de dos enanas no ligadas que pertenecen a la misma agrupación estelar. La onda de impacto podría disparar una reacción termonuclear similar a las supernovas conocidas de tipo Ia, pero con una mayor combustión. Aún hay mucho que estudiar en el proceso de explosión de las supernovas y no se descarta que existan más escenarios posibles.

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