Descubierta un nuevo tipo de supernova

6 de noviembre de 2009

Los astrofísicos han identificado un nuevo tipo de supernova que aunque se había determinado su existencia teóricamente, no se tenía constancia observacionalmente hasta ahora. La supernova fue detectada por primera vez en 2002 en la galaxia NGC 1821 por el Katzman Automatic Imaging Telescope (KAIT) en el Observatorio Lick, así como por astrónomos aficionados, siendo erróneamente clasificada como supernova de tipo II. Pero el astrónomo Dovi Pozanski del Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL), estudió el espectro de SN 2002bj, y se dio cuenta de que la clasificación otorgada a la nueva supernova fue equivocada. Entonces Lars Bildsten y sus colegas en el Instituto Kavli de Física Teórica de la Universidad de California Santa Bárbara, propusieron que esta explosión podría relacionase con un tipo de sistema binario formado por dos enanas blancas, una de los cuales está compuesta principalmente de helio y que está siendo lentamente arrastrada por la gravedad en su compañera. Cuando el helio se ha acumulado lo suficiente en la superficie de la enana blanca primaria, se producirá una explosión, con una décima parte del brillo de una supernova Ia normal.

Los científicos, dirigidos por Dovi Poznanaski, informan ahora que la supernova SN 2002bj pertenece a una categoría propia. Su espectro sugiere que evolucionó extremadamente rápido y produjo una inusual combinación de elementos, eyectando en el proceso una pequeña cubierta de material.


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