Dawn estudiará a Vesta y a Ceres

18 de noviembre de 2009

La sonda Dawn, cuyo objetivo es estudiar los asteroides Vesta y Ceres, ha establecido este pasado 13 de noviembre su residencia permanente en el cinturón de asteroides. Pero esta no es la primera vez que Dawn visita el cinturón de asteroides ya que permaneció en él durante 40 días en 2.008, para abandonarlo con posterioridad para definir su órbita. En esta ocasión, la sonda permanecerá definitivamente entre los asteroides, sindo la primera vez que ocurre un evento igual. Hasta ahora, ninguna sonda había tenido como misión permanecer en el cinturón de asteroides.
Dawn, que fue lanzada en septiembre de 2007, completará 4,9 millones de kilómetros de viaje para estudiar el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres en una misión que durará 8 años. Mediante el estudio de estos miembros del cinturón de asteroides, los científicos de la NASA esperan aprender más sobre la formación de nuestro Sistema Solar. Debido a que Vesta y Ceres son algunos de los miembros más grandes del anillo de asteroides entre Marte y Júpiter, son los que han permanecido más inalterables con el paso del tiempo, por lo que se pueden utilizar para estudiar los orígenes del Sistema Solar.La nave tiene previsto visitar Vesta en agosto de 2011. Se cree que Vesta es la fuente de la mayoría de los meteoritos que caen al suelo en la Tierra, y estudiar más a fondo el asteroide debería confirmarlo. En mayo de 2012, Dawn comenzará su camino hacia Ceres. Llegará allí en julio de 2015, donde pasará el resto de su misión estudiando el planeta enano de hielo, que incluso pueden tener una tenue atmósfera.

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