¿Cuándo tuvo lugar la reionización de las galaxias tempranas?

7 de noviembre de 2009

Los astrónomos tratan de averiguar cuando tuvo lugar la reionización del Universo. Se han llegado a encontrar galaxias formadas unos 800 millones de años después del Big Bang, por lo que se piensa que es probable que en esa época comenzara la reionización. Este periodo de reionización es de los procesos mas antiguos que podemos observar en nuestro Universo. Según las investigaciones cosmológicas, hace 13,7 mil millones de años se produjo el Big-Bang creando un Universo muy caliente, pero oscuro. Unos 400.000 años más tarde, las temperaturas descendienron y los electrones y los protones se unieron para formar hidrógeno neutro, despejando la oscuridad existente. Y antes de que el Universo cumpliera 1 millón de años, el hidrógeno neutro comenzó a formar estrellas en las primeras galaxias, ionizando la energía radiada. Aunque se sabe que esta era terminó cerca de 1 millón de años después del Big Bang, se desconoce cuándo empezó realmente y si este proceso fue espontáneo o se produjo gradualmente.
Un equipo liderado por Masami Ouchi ha estudiado un grupo de galaxias para averiguar su edad y su distancia y han encontrado que la tasa de formación de estrellas, 800 millones de años después del Big-Bang, es más baja de lo que se esperaba, por lo que han deducido que la tasa de ionización sería muy lenta durante este período temprano.Ouchi explica que este enigma podría explicarse por las tasas de producción más eficientes de fotones ionizantes en galaxias tempranas. La formación de estrellas masivas, puede haber sido mucho más vigorosa en esa época, que en las galaxias de hoy. Un menor número de estrellas masivas producen más fotones ionizantes que muchas estrellas más pequeñas. Con estos datos han calculado que la reionización tuvo lugar unos 600 millones de años después del Big Bang.

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