El Spitzer detecta un anillo gigante en Saturno

7 de octubre de 2009

Si este nuevo anillo descubierto pudiera verse a simple vista, abarcaría el diámetro de dos Lunas llenas. De hecho, comienza a una distancia del planeta de 6 millones de kilómetros y se extiende por otros 12 millones de kilómetros, lo que equivaldría al radio de 300 Saturnos alineados. Se encuentra inclinado 27 grados y su espesor alcanzaría la altura de 20 veces el diámetro de Saturno.
Los astrónomos ya llevaban mucho tiempo sospechando que Phoebe, una de las lunas más alejadas de Saturno podría orbitar dentro de un disco de polvo. Por ello, se postula que el propio satélite es la fuente de alimentación de este anillo debido al polvo que desprende en sus colisiones con objetos menores. Con estas sospechas fue fácil localizarlo gracias a la óptica infrarroja del Spitzer.

Más información en Astronomy Now.

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