Una tormenta de ocho meses en Saturno

15 de septiembre de 2009

La nave Cassini, en orbita alrededor de Saturno desde julio de 2.004, contiene un instrumento llamado 'Plasma Wave Science' (RPWS), y receptores de radio que miden las ondas de radio emitidas por las descargas eléctricas de las tormentas del planeta de los anillos, que son más de 10.000 veces más intensas que las terrestres y llegan a durar meses. Esta última tormenta observada ha batido todos los récords de duración hasta ahora analizados, ya que lleva activa desde enero de este mismo año. Como estas tormentas emiten ondas de radio y éstas han de atravesar la ionosfera, la nave Cassini las analiza para conocer la estructura de esta capa y ha constatado que la luz es esencial para que se produzcan estas potentes descargas eléctricas. Se ha observado que en las zonas iluminadas el nivel de ionización es unas cien veces superior a las zonas oscuras. Pero aún se desconoce el origen de los rayos, aunque las investigaciones siguen por buen curso.

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