Una estrella que es la piedra Rosetta del Espacio

4 de septiembre de 2009

En 1.997 se descubrió un misterioso objeto que emitía rayos X en las cercanías de la estrella HD49798. Desde entonces se ha seguido la pista de este astro con el telescopio del observatorio espacial de rayos X, XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea. Las observaciones han mostrado que este objeto es una enana blanca emisora de rayos X y que además, es la más rápida que se conoce ya que rota cada 13 segundos. Pero no sólo cuenta con una velocidad inusual. Su masa también llama mucho la atención porque equivale al doble de la que se había previsto. Se especula que este aumento se debe a que roba la masa de su estrella compañera en un proceso que recibe el nombre de adición. Los científicos calculan que esta estrella podría explotar dentro de unos miles de años, fenómeno que hoy en día se utiliza para comprender la expansión del Universo y medir distancias cósmicas.

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