Un «gigante dormido» en el centro de nuestra galaxia

25 de septiembre de 2009

Sagitario A, el agujero negro que hay en el interior de la Vía Lactea parece más inactivo que el resto de agujeros negros observados en otras galaxias. El por qué de esta escasa actividad ha inquietado a los astrofísicos de todo el mundo. Tatsuya Inui, investigador de la universidad japonesa de Kyoto, cree haber encontrado una solución a este enigma. Los datos que muestran varios telescopios de rayos X indican que hace tan sólo 300 años, Sagitario A expulsó una gigantesca llamarada de energía que hizo que su brillo fuera hasta un millón de veces mayor que el actual. Después se "apagó" y redujo su actividad. Durante los últimos 300 años, los rayos X que demuestran la existencia de esa gran llamarada han recorrido, a la velocidad de la luz, la distancia que separa Sagitario A de las nubes de gas que rodean al agujero negro llamadas Sagitario B2. Por eso, cuando los científicos observan que algo sucede en la nube, lo que ven en realidad son los eventos ocurridos hace ya tres siglos.

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