WASP-18b, el exoplaneta suicida

31 de agosto de 2009

Si hace unos días comentábamos la noticia del hallazgo de un planeta con una órbita anómala, denominado WASP-17b, ahora le toca el turno al no menos interesante exoplaneta WASP-18b. Según los datos obtenidos y publicados en Nature, WASP-18b orbita alrededor de su estrella en ¡menos de un día! Y teniendo en cuenta que su masa es más de diez veces superior a la de Júpiter y que el radio de su órbita es 2,5 veces el de la estrella que orbita, los científicos concluyen que las fuerzas de marea que afectarían al planeta deberían ser tan grandes que inevitablemente éste acabaría cayendo en espiral contra la estrella. Pero los efectos de este cataclismo aún no se perciben, lo que lleva a los astrónomos a plantearse sino existen otros fenómenos estabilizadores de la órbita aún no detectados.


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