Un método para detectar océanos en planetas de otros sistemas solares

4 de julio de 2009

Aún con los telescopios más potentes, no podríamos ver más que un diminuto puntito de luz al enfocar a un planeta de otro sistema solar. Por ello, Nicolas B. Cowan de la Universidad de Washintong y su equipo, utilizaron el telescopio de la sonda Deep para observar la Tierra desde una larga distancia y así simular la observación de otros planetas con océanos fuera de nuestro sistema solar. Se han centrado en estudiar cómo varía la tonalidad azul de nuestro planeta al rotar sobre su propio eje, ya que los continentes emiten una luz más rojiza. Por ejemplo, Neptuno es un planeta azul debido a la presencia de metano en su atmósfera superior, pero su color no varía con la rotación. En la actualidad, incoporando a los telescoios instrumentos para la captación de espectros se puede lograr detectar una gran cantidad de sustancias químicas. Si descubrimos la molécula de agua en uno de estos espectros y vemos como su tono azul varía a medida que el planeta rote, podríamos deducir que el planeta posee océanos en su superficie.

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